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11/04/2010
Hepatitis
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La hepatitis es la inflamación del hígado

Causas

La enfermedad puede ser causada por:

    * Infecciones por virus (como la hepatitis A, B o C), bacterias o parásitos
    * Daño hepático por alcohol u hongos venenosos
    * Medicamentos, como una sobredosis de paracetamol, que puede ser mortal
    * Células inmunitarias en el cuerpo que atacan el hígado y causan hepatitis autoinmunitaria

Los medicamentos que pueden causar daño al hígado abarcan metildopa (utilizado comúnmente para la hipertensión arterial), isoniazida para la tuberculosis, anticonvulsivos (como valproato y fenitoína), clorpromazina, amiodarona (para el ritmo cardíaco irregular) y ciertos antibióticos (incluyendo trimetoprim con sulfametoxazol y eritromicina). Si usted necesita tomar algunos de éstos, es posible que el médico necesite examinar su función hepática.

La enfermedad hepática también puede ser causada por trastornos hereditarios, como la fibrosis quística y la enfermedad de Wilson, una afección que consiste en tener demasiado cobre en el cuerpo (el exceso de cobre se deposita en el hígado).

Otras causas abarcan:

    * Lupus eritematoso sistémico
    * Artritis reumatoidea
    * Síndrome de Sjögren
    * Esclerodermia
    * Enfermedad intestinal inflamatoria
    * Glomerulonefritis
    * Anemia hemolítica

La hepatitis puede comenzar y resolverse rápidamente (hepatitis aguda) o puede causar una enfermedad prolongada (hepatitis crónica). En algunos casos, se puede presentar un daño hepático progresivo, insuficiencia hepática o incluso cáncer de hígado.

La gravedad de la hepatitis depende de muchos factores, incluyendo la causa del daño hepático y cualquier enfermedad subyacente que usted tenga. La hepatitis A, por ejemplo, generalmente es de corta duración y no conduce a problemas hepáticos crónicos.

Los factores de riesgo comunes abarcan:

    * Uso de drogas intravenosas
    * Sobredosis de paracetamol: la dosis necesaria para causar daño está cerca de la dosis efectiva, de manera que tenga cuidado de tomarlo de acuerdo con las instrucciones. Pregúntele al médico qué cantidad de paracetamol es segura para usted. Si su enfermedad hepática es grave, el médico también puede solicitarle que evite ciertos antinflamatorios.
    * Involucrarse en comportamientos sexuales arriesgados (como tener compañeros sexuales múltiples y relaciones sexuales sin protección)
    * Consumir alimentos contaminados
    * Viajar a un área donde ciertas enfermedades son comunes
    * Vivir en asilos de ancianos o centros de rehabilitación
    * Tener un miembro de la familia que recientemente tuvo hepatitis A
    * Consumir alcohol o abusar de él
    * Ser receptor de un trasplante de órgano
    * Tener VIH o SIDA
    * Haber recibido una transfusión de sangre antes de 1990 (el examen de sangre para la hepatitis C no estaba disponible)
    * Ser recién nacido de una madre con hepatitis B o C (puede transmitirse durante el parto)
    * Ser trabajador de la salud, incluso odontólogo o higienista dental, debido al contacto con sangre
    * Hacerse un tatuaje

Síntomas

Los síntomas de la hepatitis abarcan:

    * Dolor o distensión abdominal
    * Desarrollo de mamas en los hombres
    * Orina oscura y deposiciones de color arcilla o pálidas
    * Fatiga
    * Prurito generalizado
    * Ictericia (coloración amarillenta de piel y ojos)
    * Inapetencia
    * Fiebre baja
    * Náuseas y vómitos
    * Pérdida de peso

Muchas personas con hepatitis B o C no tienen síntomas cuando resultan infectadas por primera vez y aún pueden desarrollar insuficiencia hepática posteriormente. Si usted tiene algún factor de riesgo para cualquier tipo de hepatitis, le deben hacer exámenes periódicamente.
Pruebas y exámenes

Un examen físico puede mostrar una coloración amarillenta de la piel, agrandamiento y sensibilidad del hígado o líquido en el abdomen (ascitis) que puede resultar infectado.

Es posible que el médico solicite exámenes de laboratorio como:

    * Serologías para el virus de la hepatitis
    * Pruebas de la función hepática
    * Marcadores sanguíneos autoinmunitarios
    * Ecografía abdominal
    * Biopsia del hígado para determinar la gravedad del daño hepático
    * Paracentesis si hay presencia de líquido en el abdomen

Tratamiento

El médico discutirá con usted los posibles tratamientos, dependiendo de la causa de la enfermedad hepática y puede recomendar una dieta alta en calorías si usted está bajando de peso.
Grupos de apoyo

Hay grupos de apoyo para personas que sufren todos los tipos de hepatitis, los cuales pueden ayudar al paciente a conocer lo último en tratamientos y a enfrentar mejor el hecho de tener la enfermedad.

Pronóstico

El pronóstico depende de muchos factores, incluyendo la causa de la hepatitis y el hecho de que usted tenga o no enfermedades o afecciones adicionales que puedan complicar el tratamiento o la recuperación. Muchas personas se recuperan completamente. Sin embargo, el hígado puede tardar meses en sanar.

Ochenta por ciento de aquellas personas con hepatitis C pasan a tener enfermedad hepática crónica y, posiblemente, insuficiencia hepática (cirrosis) o cáncer del hígado. La hepatitis C es la razón número uno para recibir un trasplante de hígado en los Estados Unidos.
Posibles complicaciones

Se puede presentar daño hepático permanente, insuficiencia hepática o cáncer del hígado. Otras complicaciones incluyen peritonitis bacteriana espontánea (cuando el líquido en el abdomen se infecta) y várices esofágicas que pueden sangrar en forma considerable.
Cuándo contactar a un profesional médico

Busque atención médica inmediata si:

    * Tiene síntomas relacionados con paracetamol u otros medicamentos y puede necesitar que se le haga un lavado del estómago
    * Vomita sangre
    * Presenta heces con sangre o alquitranosas
    * Está confundido o delira

Llame al médico si:

    * Tiene cualquier síntoma de hepatitis o cree que ha estado expuesto a las hepatitis A, B o C.
    * No puede retener alimento debido al vómito excesivo y es posible que necesite recibir nutrición por vía intravenosa (a través de una vena).
    * Se siente enfermo y ha viajado a Asia, África, América del Sur o Centroamérica.

Prevención

Las siguientes vacunas contra la hepatitis están disponibles:

    * La vacuna contra la hepatitis A está disponible para las personas en los grupos de alto riesgo, como trabajadores de guarderías y residencias de ancianos, trabajadores en laboratorios y aquellas personas que viajan a lugares del mundo donde la hepatitis es común. También se recomienda la vacuna de rutina en la infancia contra la hepatitis A.
    * La vacuna contra la hepatitis B ahora se le aplica a todos los bebés y niños no vacunados antes de los 18 meses. La vacuna está disponible para los adultos en riesgo alto, como los profesionales de la salud, usuarios de drogas intravenosas y aquéllos con comportamientos sexuales arriesgados.

Una inyección de inmunoglobulina también puede prevenir la infección e incluso sirve después de haber estado expuesto:

    * Puede administrarse poco después de haber tenido contacto cercano (como besar o compartir utensilios) con alguien a quien se le diagnosticó hepatitis A en las últimas dos semanas.
    * Debe administrarse de inmediato, junto con la vacuna contra la hepatitis B, a un bebé nacido de una madre con hepatitis B.

Otras medidas a tomar:

    * Evite el contacto con sangre o hemoderivados. Tome precauciones si esto es parte de su trabajo.
    * Evite el contacto sexual con una persona infectada con hepatitis o con una historia médica desconocida. Practique el sexo con precaución en todo momento.
    * Lávese las manos después de ir al baño y antes de manipular alimentos.
    * Evite compartir platos, utensilios o baños con alguien que tiene hepatitis A.
    * NO comparta cuchillas de afeitar, agujas ni cepillos de dientes.
    * Al viajar a áreas endémicas, no coma alimentos crudos ni parcialmente cocidos. Tome agua envasada.
    * No se inyecte drogas psicoactivas por vía intravenosa. Si ya es un usuario de este tipo de drogas, nunca comparta agujas y busque ayuda de un programa de intercambio de agujas o de tratamiento para drogas.
    * Sea cauteloso al hacerse colocar tatuajes o perforaciones (piercings ).
    * No consuma alcohol al mismo tiempo que esté tomando paracetamol. Si ya tiene hepatitis, no utilice ninguno de los dos para evitar daño adicional al hígado.

Cuándo hacerse una prueba para hepatitis:

    * Hágase una prueba para hepatitis B o C si tuvo contacto sexual o compartió agujas con alguien que puede haber tenido uno de estos virus.
    * Haga esto incluso si no tiene síntomas.

Referencias

Dienstag JL. Hepatitis B virus infection. N Engl J Med. 2008;359:1486-1500.

Jou JH, Muir AJ. In the clinic. Hepatitis C. Ann Intern Med. 208;148:iTC6-1-ITC6-16.

Sjogren MH. Hepatitis A. In: Feldman M, Friedman LS, Sleisenger MH, eds. Sleisenger & Fordtran's Gastrointestinal and Liver Disease. 8th ed. Philadelphia, Pa:Saunders Elsevier;2006:chap 74.

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FUENTE

nlm.nih.gov
National Library of Medicine

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