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17/10/2014
Enfisema, causas, síntomas y tratamiento
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El enfisema es la principal enfermedad pulmonar obstructiva crónica (EPOC) a largo plazo. Es una afección caracterizada por la inflación excesiva de los alvéolos (estructuras de los pulmones), como resultado de lo cual se dañan irreversiblemente las paredes alveolares (los sacos de aire de los pulmones), produciendo una reducción de la función respiratoria y la escasez del aire.

Causas y factores de riesgo

Tabaco

En la gran mayoría de los casos, la principal causa del enfisema es el tabaquismo. El 82% de las muertes por EPOC, son como consecuencia de esto. Las estadísticas señalan que los fumadores tienen 6 veces más riesgo de desarrollar enfisema pulmonar que los no fumadores.

La exposición prolongada al humo de segunda mano puede ser considerada otra causa de enfisema, ya que según demuestran algunos estudios aumenta el riesgo de desarrollar la enfermedad.

En los Estados Unidos, aproximadamente 10 millones de personas tienen enfisema u algún otro tipo de EPOC y estas son la cuarta causa de muerte en dicho país. La otra forma crónica de esta enfermedad es la bronquitis, de la cual la causa más importante también puede ser el tabaquismo.

Herencia

Otra causa de las principales causas de enfisema es hereditaria. Se trata de una deficiencia congénita de la proteína alfa-1 antitripsina (AAT), que produce una forma de enfisema hereditario denominado enfisema relacionado con la Deficiencia de la Alfa-1 Antitripsina (Alfa-1). Se cree que alrededor de entre 50.000 y 100.000 norteamericanos nacieron con este problema.

Contaminación

La contaminación ambiental puede ser considerada también como un factor de riesgo, aunque no se sabe con exactitud cuáles son los niveles de peligro.

Síntomas
- Falta de aire
- Tos

Tratamiento
El tratamiento médico contribuye a aliviar los síntomas y prevenir el agravamiento de la enfermedad.
- Dejar de fumar: Es el paso más importante para conservar los pulmones limpios y sanos, en cualquier etapa de la enfermedad
- Evitar la exposición a contaminación ambiental: Tratar de mantenerse alejados de la contaminación del ambiente, de la exposición a partículas irritantes del aire
- Administración de oxigeno: Contribuye a reducir la falta de aire, el ahogo característico que padecen estos pacientes y a largo plazo, extiende la vida de estos
- Tratamiento con terapia de reemplazo/sustitutiva alfa-1 antitripsina (AAT): Este tratamiento sólo está indicado en aquellos casos de enfisema relacionado con deficiencia de la proteína AAT
- Antibióticos: En caso de infección, como una neumonía, puede ser precisa la administración de antibióticos
- Ejercicios: Incluye ejercicios de respiración como parte de un plan de rehabilitación de los pulmones para fortificar la musculatura que participa en la respiración y optimizar el estado físico general
- Reducción del volumen pulmonar: Intervención quirúrgica en la que se extraen las zonas de pulmón afectadas para posibilitar que éste mejore su funcionamiento.

El medico tratante dará recomendaciones específicas para cada caso particular, pudiendo incluir otros tratamientos además de los explicados.

Prevención

No fumar puede prevenir el desarrollo del enfisema y retrazar el avance de la enfermedad.
Otros controles de contaminación ambiental también pueden contribuir en la prevención.

En los casos en que la enfermedad ya se ha desarrollado, algunas pautas puede ayudar a evitar que la misma empeore, entre ellas:
- No fumar: Si una persona con enfisema continúa fumando, la enfermedad se agravará y reducirá considerablemente la esperanza de vida del paciente
- Mantener hábitos de vida saludables: Alimentación balanceada, descanso adecuado, práctica regular de actividad física para aumentar la energía y la resistencia ante las infecciones
- Minimizar la exposición a la contaminación ambiental: La contaminación del medio ambiente puede agravar los síntomas. Por lo cual es preciso estar alerta sobre los niveles de contaminación del aire y no exponerse a cuando éstos sean elevados
- Consultar de inmediato al médico ante los primeros síntomas de un resfrío o una infección respiratoria, ya que pueden agravar los síntomas del enfisema

Encuentre más de la misma fuente en cuidadodelasalud.com. Artículo amparado con Lic. Creative Commons 3.0.

Encuentre información complementaria en los siguientes artículos:

- Enfermedades pulmonares más comunes en las mujeres.
- Enfermedades pulmonares: relación, diagnóstico y tratamiento.
- Revierten daño por humo de tabaco en enfermedad pulmonar obstructiva crónica.
- La 'tos del fumador' es un predictor potente de la enfermedad pulmonar.
- Identificación del EPOC y examen espirométrico: Entrevista con el Dr. Gur Levy.
- Enfisema pulmonar y cáncer de pulmón: ¿Son lo mismo?.
- Preguntas y respuestas sobre dejar de fumar


NdE

Los pacientes que sufren de enfermedades respiratoria pueden tomar medidas para evitar exacerbaciones eventualmente críticas que requieran atención en urgencias tales como: uso de aerosoles, suministro de oxígeno, ejercicios de rehabilitación pulmonar, abrigarse bien, alimentarse sanamente, tomar sus medicamentos prescritos y aplicarse la vacuna contra influenza.


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FUENTE

Patricia Carámbula - clavesdesalud.blogspot.com

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