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25/11/2009
¿Para qué sirve la ciencia?
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Hace tiempo escribí un artículo en el blog Hal 9000, sobre por qué es necesaria la investigación en ciencia básica, que aparentemente no tiene una aplicación práctica, o al menos, no parece tenerla de forma inmediata (y recurro al mismo dicho popular). Creo que puede ser apropiado para esta ocasión, así que lo reproduzco aquí:

¿Para qué sirve la ciencia?

Cuando en algún periódico online, blog, o cualquier sistema de noticias que permita cierta interactividad con los usuarios, aparece alguna noticia relacionada con disciplinas científicas un tanto «alejadas» de la vida cotidiana, como puede ser la cosmología, astronomía, o mecánica cuantica, inevitablemente aparecen comentarios críticos con el gasto que supone todo eso, y que antes de perderse en los misterios del universo, más valdría resolver problemas más inmediatos, como el hambre, la pobreza, o la guerra (siendo muy diplomático, ya que por norma general, estos comentarios suelen estar bastante subidos de tono).

Dadas las millonarias cifras del coste de la construcción de un acelerador de partículas, o una misión espacial, parece comprensible que haya voces que pregunten por qué no se usa ese dinero para algo con beneficios más tangibles. Pero pensando únicamente en aplicaciones prácticas e inmediatas, en fin, en soluciones a corto plazo, caeremos en un error del que nos previene el dicho popular «pan para hoy y hambre para mañana». Basta con pensar en los adelantos de la medicina actual, en las enfermedades que se han erradicado, y en las vidas que ha salvado. No habríamos llegado hasta aquí sin científicos que se dedicaran única y exclusivamente a «la ciencia por la ciencia».

Un ejemplo clásico

Se dice que cuando Michael Faraday explicó su descubrimiento de que un imán en movimiento inducía corrientes eléctricas en un conductor, el primer ministro británico de la época, Robert Peel, le preguntó «¿Y esto para qué sirve?», a lo que Faraday respondió «¿Para qué sirve un recién nacido?». Esta es una de mis anécdotas históricas favoritas, tanto por la ingeniosa respuesta de Faraday, como por la filosofía subyacente.

Resulta que todos los generadores eléctricos que transforman energía mecánica en eléctrica, se basan en ese principio: una fuerza mecánica externa (la caída de agua en una presa, o la velocidad y presión de un gas calentado, por ejemplo) actua sobre unas palas o una turbina, haciéndola girar. Este movimiento giratorio se transmite a una bobina que gira dentro de otra. Una de las dos (no importa cuál) genera un campo magnético que induce corrientes eléctricas en la otra debido al movimento relativo entre ellas.

Un mundo sin este tipo de generadores, sería básicamente un mundo sin electricidad. Un mundo sin teléfono, radio, televisión, ni nigún tipo de comunicación instantánea a distancia. Un mundo sin vehículos eléctricos o de motor de explosión (es necesaria una chispa para la ignición, y ésta proviene de la bujía, que funciona con electricididad). Un mundo sin aviones, sin luz eléctrica, sin aspiradores, sin ascensores. Un mundo sin ecografías, tomografías, marcapasos o desfibriladores. Un mundo como el de principios del siglo XIX, en el que determinadas comodidades que nos parecen básicas, sólo estaban al alcance de personas con alto poder adquisitivo.

Un ejemplo actual

A pesar de esta lección de historia, uno podría estar tentado de pensar que eso no podría aplicarse a campos como la astronomía. ¿En qué puede ayudarnos el observar objetos tan lejanos? Pues bien, gracias a la astrofísica, sabemos cómo «funcionan» las estrellas. Una estrella es una inmensa masa de plasma formada principalmente por hidrógeno (en el caso de estrellas jóvenes). Este hidrógeno es comprimido y calentado por la propia gravedad de la estrella, de forma que en su interior se produce una reacción nuclear de fusión, en la que átomos de hidrógeno se unen para formar átomos de helio, desprendiendo una enorme cantidad de energía en forma de luz y calor. Esta reacción nuclear es la que mantiene a la estrella brillando, durante la mayor parte de su vida, hasta que el hidrógeno comienza a agotarse, y se inician otras reacciones de fusión, en la que se obtienen elementos cada vez más pesados.

¿Y esto es de utilidad? Pues sí. Puede que a muchos os suene eso de la fusión nuclear, aunque no por la astrofísica, sino por las noticias relacionadas con el proyecto ITER, que pretende construir un reactor de fusión nuclear viable. Y es que la fusión nuclear, esa misma que ocurre en las estrellas, sería la solución a nuestros problemas energéticos, y a la contaminación y alteración del medio ambiente que producen nuestras plantas energéticas actuales. Es una fuente de energía muy eficiente, ya se obtiene una gran cantidad de energía a partir de poco combustible. Es no contaminante, ya que el combustible es hidrógeno, y el residuo es helio. Y es casi inagotable, ya que el hidrógeno es increíblemente abundante en nuestro planeta (muchísimo más que todos los combustibles fósiles juntos). De hecho, es el elemento más abundante del universo.

El único problema es que esas reacciones nucleares suceden a millones de grados centígrados, y en unas condiciones de presión extremas, por lo que hoy por hoy, somos incapaces de utilizar esa fuente de energía. La misión del ITER es precisamente investigar una forma de construir un reactor de fusión nuclear viable. Para ello, todos los conocimientos que se puedan aportar sobre los detalles de estas reacciones, serán de gran importancia. Y parte de estos conocimientos pueden venir de la observación de estrellas, ya que son los únicos reactores de fusión nuclear existentes que conocemos.

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FUENTE

Alf - malaciencia.info
malaciencia.blogspot.com



Comentarios
ashlie jabuley - 24/01/2010 - 3:18:04 PM
que patetico esto no me sirvio para nada es un articulo tonto que ni sirve si van a publicar algo pongan algo bueno si chao

chica buena - 24/01/2010 - 3:19:19 PM
a mi me parece un articulo vergon si me sirvio salu

Pesqui - 24/01/2010 - 10:38:11 PM
Me parece un modo bien original de explicar para que sirve la ciencia. Muy bueno. Gracias

CAMILA LUXZON RICARDES - 04/02/2010 - 9:42:48 PM
SORYYYY PERO EN SI NO TREEN LO QUE IO NECESITABA, oK..............

PATY - 04/02/2010 - 9:44:59 PM
ESTO NO SIRVA PARA NADA ES UNA CACA!

Victor Sarria - 05/02/2010 - 2:18:28 PM
Está claro que este artículo y otros en este portal están dirigidos a adultos educados. De todos modos es lamentable que los niños y niñas que buscan aqui informacion para sus tareas no encuentren algo que los entretenga, sería estupendo que se tambien sintieran atraidos por la ciencia seria. En lo que a mi respecta, he revisado por encima el contenido y solo puedo decir que me quito el sombrero en señal de reconocimiento por tan buen trabajo de quienes mantienen TecnologiaHechaPalabra. ¡Muy bien hecho y felicitaciones!

Karoll Parra - 06/02/2010 - 1:52:08 PM
Muy buen articulo y una estratejia muy original para explicar para que sirve la ciencia. Lo que hay que hacer es leer y analizar para poder entender.

anonimo - 08/03/2010 - 5:05:11 PM
me encanto me sirvio pila para el liceo

alejandra gatorica - 19/03/2010 - 9:29:47 PM
yo pinso que no saben como explicar lo que se dice

kevin - 07/04/2010 - 4:15:34 PM
exelente brother yeaaaa

vivian vera chocce - 07/04/2010 - 9:02:56 PM
no es lo que yo busco chau

yoyoyoyoyoyooy - 08/04/2010 - 9:46:34 AM
algo mas resumido x favor????????????

moreno - 27/04/2010 - 9:07:52 AM
pienso k le falta informacion y no dice para k se utiliza la ciencia

anónimo . - 01/05/2010 - 3:26:20 PM
pienso k no hay nada de información respecto a este tema ...

blablablabla - 03/05/2010 - 7:07:12 PM
esto es una basura basuresca porque son tontos

mauricio zapata - 03/05/2010 - 7:08:14 PM
yo se33gye3ef3fr3fr yo soy un cara rota y un boludo y estupido ,tarado.trolo,etc

buuuuu - 10/05/2010 - 10:14:00 PM
esto es una basura pongan algo bueno ktm hdp

maria juarez - 20/06/2010 - 2:50:53 PM
pienso que es tonto y no tiene la informacion que es nesesaria

pelado - 28/06/2010 - 7:34:42 PM
mangas de giles jajajaja

FRANCISCO - 28/06/2010 - 7:36:29 PM
los qe comentaron se la comen a mordiscones jhajajajaj xD

edith baez - 26/08/2010 - 10:13:13 AM
no encontre lo qe buscaba

yulisa zamarripa - 30/08/2010 - 7:59:13 PM
sorry no encontre lok buscaba no saben explicarlo ok nada k ber jajajajaja es algo tonto lok ponen chao

jimena - 30/08/2010 - 9:43:17 PM
ps sip jajaja

geovanni - 30/08/2010 - 9:44:05 PM
ps ni m sirvio para mi tareaa jajaja

erika - 06/09/2010 - 9:40:45 AM
si yo queia ver para que sirve no eso del espscio:O

julieth marin - 22/09/2010 - 7:32:56 PM
si yo queia ver y ademas me sirvio para mi tareaa

nathali mendes flores - 22/09/2010 - 10:14:18 PM
no pz no encontre nada

luis alonso alvarez valverde - 07/10/2010 - 10:02:08 AM
gracias por que encontre lo que busco

tu mama me la mama - 11/10/2010 - 10:31:39 AM
este tema no es el que busco gracias

maria romo - 21/10/2010 - 8:31:51 PM
esto deberia estar especificado es bastante y no me sirvio gracis.

anonimo - 15/11/2010 - 3:13:30 PM
bueno no me sirvio no era lo que buscaba aparte trae mucha informacion y no keda claro chao

piki - 11/03/2011 - 6:38:21 PM
no me sirve

Wanda cabral - 12/03/2011 - 5:27:58 PM
Me sirvio mucho..,pero deverian porner algo mas corto y lo mejor lo mas informativo y no dejarse el detalles

Wanda cabral - 12/03/2011 - 5:30:27 PM
La tal pati es una Tonta por q Si no le sirvio como ella dicee..Q se aga una pagina y ponga lo q opine.. pero yo creeoo.. Q esta muy bien lo q Dice mi messenger es Wandacabral@hotmail.com

anaisela vaza bravo - 13/03/2011 - 8:34:42 PM
la ciencia le sirve a la salud para curar emfermedades

anaisela - 13/03/2011 - 8:35:09 PM
yencontrar la cura

mari - 13/03/2011 - 8:35:55 PM
me gusta luis y yo ael

juan - 20/03/2011 - 12:17:25 AM
me iega lo q digan aiiiii

pedro gonzales - 31/03/2011 - 8:13:49 PM
das asco man

JEANET JULISA SALVADOR OBREGON - 10/04/2011 - 10:36:08 PM
ES MUY CLARO Y OBJETIVO ESTE COMENTARIO Y ESTA MUY BIEN Q DEAN BUENOS EJEMPLOS Y GRACIAS POR AYUDARME EN MI TAREA

viridiana elizabeth ruiz mata - 15/05/2011 - 5:03:57 PM
yo opino que sieve para responder las preguntas de la humanidad

cindy ruiz - 31/05/2011 - 6:24:08 PM
necesito que me expliqn d q sirve la ciensia en la salud no es xq kiera saber q significa pero esa tarea cuenta mucho para mi calificacion ok

Frudis la vieja - 13/06/2011 - 5:10:42 PM
mucho qe leer

paulina gizs - 14/06/2011 - 9:15:51 PM
este articulo es muy malo pongan algo mejor

Severino - 15/06/2011 - 11:52:40 AM
Muy interesante. Gracias por el texto, es inspirador.

Mag - 25/08/2011 - 10:44:30 PM
Esto vale .l. no tiene lo que estoi busckando qsptm...!! Grr

pinche perra - 28/08/2011 - 3:09:33 PM
q mierda encerio no vale la pena escribir tamto si esto mo me sirve para nada ok mejor no saquen cada jalada

adiiiiiiiiii - 31/08/2011 - 3:10:59 PM
aaaaaaaaaaaaayyyyyyyyy no sirve para nda que explicacion mas tonta.................

anonimo - 05/09/2011 - 5:30:35 PM
prdon pero no me sirvio para nada este articulo si van a publicar algo publiquenlo bien si porfavor esto no sirve para nada es una basura

estefania - 07/09/2011 - 5:41:59 PM
buen articulo

MAGDELIN - 09/09/2011 - 9:15:04 PM
GRACIAS POR SU A YUDA EN CONTRE LO QUE BUSCABA Y ESTOY FELIZ POR QUE PASE A 7 CURSO

NAYELIN - 09/09/2011 - 9:17:10 PM
GRASIAS POR SU AYUDA

rosio - 13/09/2011 - 9:51:07 AM
la verdad que no nada de informacion, es detestable todo, gracias.

Ali - 30/09/2011 - 11:24:30 PM
Me gusto el articulo..es muy interesante la forma en que explica lo que es ciencia...

pedo de quesitos achicloso - 06/11/2011 - 6:56:48 PM
no a eso que no me sirve

pelos puercos - 29/01/2012 - 1:59:21 PM
no me impor ta esta mal

toti villa del real - 05/02/2012 - 3:25:17 PM
a my me parese q no essta moy claro para q sirbe la siencia because eso ess lo q precisamente nesecitavans nossotros grasia...

me la mamas - 13/02/2012 - 7:11:31 PM
si me sirvio mucho muchisimassssssssss gracias

jeff morales - 24/02/2012 - 3:20:47 PM
esta bueno,, pero realmente no es lo ke yo buskaba man,, gracias de todo modos

anonimo - 05/03/2012 - 10:14:45 PM
le falta informacion

alan - 14/03/2012 - 5:48:26 PM
este articulo no me sirvio de nada chau

andre cheveria gonzales - 19/03/2012 - 3:49:24 PM
me sirvio mucho gracias se me iso muy aimportante

leonardo} - 03/05/2012 - 11:40:51 AM
no pues ami si me sirvio jajajajajaja

mayreli tamara rio rocha - 20/05/2012 - 1:41:38 PM
es una mierda verguera

marikas putas vergas - 20/05/2012 - 1:42:21 PM
chupenmen el pito vergas

kiero sexo - 20/05/2012 - 1:42:58 PM
cochame

michaeL - 22/08/2012 - 8:52:49 PM
esta informacion esta mui mal planteada para un buen entendimienthoO

sebastin - 28/08/2012 - 8:47:35 PM
llida la ciencia

Rosa sanchez - 11/10/2012 - 6:41:33 PM
deverian de resumir sus explicaciones para que un niño de preescolar pueda entender lo q dicen

arianna quiceno - 27/01/2013 - 2:35:19 PM
deberian resumir para sus explicaciones para entenderlos mejor

BRAIAN VERA - 03/03/2013 - 11:59:25 AM
ME GUSTA PORQUE TIENE DE TODO LO QUE NESESITAS

daira ailin - 04/03/2013 - 3:29:39 PM
le falta u poco de informacion

diana ruiz - 06/03/2013 - 3:02:10 PM
es lindo ese ejplo pero quiero que digan que es la ciencia por favor

rebeca castro - 06/03/2013 - 3:04:24 PM
gracias por que encontre lo que busco

noemi sara - 07/03/2013 - 5:54:45 PM
para mi esto no nos sirve pero anuestras hijas si!!!

juliiiiiiii - 10/03/2013 - 2:53:30 PM
esto no sirve para nada que estupideces que dice

luk - 15/03/2013 - 2:20:15 PM
ahora ya sabre que es la ciencia despues de leerla xq me interesa

laaaa luuuulyyyyythaaaaa - 09/04/2013 - 12:15:51 PM
esto es una mierda no me sirve de naaadaaa

catalina marques - 09/06/2013 - 5:24:08 PM
tiene rason

catalina - 09/06/2013 - 5:25:20 PM
contesta

sabina alonzo - 11/06/2013 - 8:50:02 PM
es una mierda de explicacion no se entiende nada y se pregunto para que se untiliza no todas esas historias taradas ¡¡¡ mejor quien quiera escribir respuestas informese por que es cosa de que hacen perder el tiempo de okis .l. 8=====D

AGUILA BELTRAN - 26/01/2014 - 5:25:13 PM
ESTO NO SIRVE ES BASURA

82 comentarios para este artículo.

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