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12/01/2008
¿Cuántas Especies Quedan Por Descubrir?
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En febrero de 2006 los medios de comunicación se hacían eco del hallazgo de especies desconocidas de animales y plantas en la región de los Montes Foja de la isla de Papúa (Indonesia), y en este periódico se daba amplia cobertura al importantísimo hallazgo científico. Puede parecer sorprendente, en un mundo que consideramos ya casi completamente explorado, que una expedición tan corta consiguiera encontrar tantas especies nuevas. Tendemos a pensar que ya no quedan casi regiones vírgenes, y a dar por hecho de que lo conocemos todo de nuestro planeta (el mismo mes de febrero, muchos medios recogen la noticia de una expedición que ha encontrado 200 especies desconocidas en los fondos del atolón coralino de Saba Bank, en las Antillas holandesas).

El calamar gigante capturado en aguas antárticas en febrero de 2005 pesaba 495 kilogramos

No es así, y ni siquiera en España existe un catálogo completo de seres vivos. A finales de diciembre de 2005, por ejemplo, se daba a conocer el hallazgo del Calotriton arnoldi, o "tritón del Montseny", un anfibio descubierto por Salvador Carranza de la Universidad de Barcelona y Félix Amat, del Museo de Ciencias Naturales de Granollers. A pesar de la sierra del Montseny sea visitada por cientos de miles de turistas cada años, esta especie, con una población de al menos mil quinientos ejemplares, había permanecido desconocida para la ciencia.

En octubre del año 2005, tras una larga búsqueda, se obtenía por vez primera la fotografía de un calamar gigante vivo, aunque ejemplares de varias especies de Architeutis y Taningia ya habían sido recogidas por pescadores. En mayo de 2005, un nuevo primate que vive en bosques húmedos de la montaña, el Lophocebus kipuniji, era identificado por dos equipos independientes al sur de Tanzania.

Sólo unos pocos ejemplos de animales, a los que deberíamos sumar los cientos de especies de insectos, artrópodos, aparte de plantas, hongos y bacterias que anualmente se siguen descubriendo. Continuamente, expediciones científicas que consiguen analiar un ecosistema poco conocido, encuentran una miríada de nuevas especies. Sólo el INBio (Instituto de Biodiversidad de Costa Rica) cataloga anualmente cientos de especies de animales que viven en los corales de la costa del Caribe. En Brasil, en los últimos 10 años, se han descubierto cinco especies de monos diferentes en la región amazónica...

Biodiversidad (Imagen: elobservatodo.cl)El término biodiversidad ha pasado a tener en los últimos tiempos una presencia habitual en los medios de comunicación, relacionado a menudo con la acción humana, principalmente como destructora de los entornos naturales. El PNUMA (Programa de las Naciones Unidad para el Medio Ambiente), especialmente desde el establecimiento del "Convenio sobre la Diversidad Biológica" que nació en la cumbre de Río en 1992, ha puesto énfasis especial en la necesidad de, por un lado, establecer un sistemático recuento de las especies de seres vivos de nuestro planeta, pero sobre todo de conservar esta biodiversidad como un patrimonio necesario para un futuro sostenible. Se trata de un objetivo difícil de cumplir: En los más de 3.500 millones de años de historia de la vida en la Tierra, han aparecido y desaparecido muchísimas especies. Y la catalogación científica de las especies vivas, una taxonomía sistematizada por el botánico sueco Carl von Linne (latinizado como Carolus Linnaeus, y en castellano como Linneo) nació sólo a mediados del siglo XVIII.

Linneo estableció la base de la actual taxonomía, agrupando a los seres vivos en jerarquías que daban cuenta de las similitudes entre especies cercanas. La ciencia taxonómica ha ido alterando a menudo la forma en que esta ordenación se realiza, y especialmente en el último siglo ha sido también puesta en cuestión la forma de reconocer las especies y ordenarlas, por un lado porque los análisis genéticos permiten encontrar similaridades entre especies cuyo aspecto exterior antes no las colocaba vecinas taxonómicamente, y por otro porque muchos biólogos defienden la conveniencia de usar jerarquías que tengan relación evolutiva (filogenética), como sucede con las clasificaciones cladistas. El uso cada vez más habitual de la secuenciación genética y de la bioinformática permite, así, establecer taxonomías más exactas y adecuadas y, paralelamente, intentar así sistematizar todo el conocimiento.

Pero las estimaciones del total de especies que actualmente habitan la Tierra varían grandemente, estableciendo que hay entre 2 y 7 millones de especies diferentes, aunque a veces se habla del orden de 10 millones para este total. Es una estimación casi imposible, porque sólo 1,75 millones de ellas tienen una descripción científica (es decir, que disponen de un nombre científico). Y sucede que este número también es una estimación incompleta, porque -aunque pueda parecer paradójico en la era de la informática- aún no existe un inventario general de tales especies. Desde el 2000, un consorcio internacional de bases de datos biológicas, denominado Species 2000, realiza este trabajo, habiéndose alcanzado la catalogación del 40% de las especies conocidas.
Este programa, establecido por la Unión Internacional de Ciencias Biológicas, junto con la Unión Internacional de Sociedades de Microbiología nació en 1994 y fue acogido dentro de las labores del PNUMA dos años después. En los EEUU, el Sistema de Información Taxonómica Integrada (ITIS), realiza una labor paralela, promovida por el gobierno estadounidense. Afortunadamente, aparte de que Canadá y México se integraran en el ITIS, en los últimos años se ha producido una convergencia de ambos esfuerzos, aunque manteniendo su independencia por separado: la razón estriba en el interés estratégico de estos programas, en términos de aprovechamiento económico, supremacía científica y, sobre todo, en la oposición de EEUU a las acciones del PNUMA en lo concerniente al cambio climático. Resulta un tanto desalentador encontrar que los intereses políticos y económicos primen sobre el conocimiento científico, aunque es cierto que disponer de dos bases de datos independientes, en opinión de los expertos, favorece la calidad del resultado.

Se espera que antes de 2015 el censo de especies vivas pueda estar completo, aunque se trata de una carrera contrarreloj: La tasa de extinciones, alertan -y no sólo los ecologistas-, está aumentando, y está relacionada con la acción humana directa (destrucción de ecosistemas, contaminación, etcétera) e indirecta (calentamiento global). Por ejemplo, una cuarta parte de las mariposas europeas está en peligro de extinción, al igual que el 11% de las especies de aves. Evidentemente, tan difícil es contar cuántas especies hay como saber cuántas van desapareciendo. Si a ello añadimos las que aún no se conocen (de las cuales un porcentaje importante podrían no llegar a catalogarse antes de su futura extinción), el panorama que algunos podrían pretender idílico al leer sobre el nuevo Edén descubierto en Indonesia queda más bien sombrío.

Dodos, la mariposa de Darwin, Nessie y otras sorpresas.

El descubrimiento, y la desaparición de especies, sigue caminos a veces sorprendentes. Algunos ejemplos:
Pájaro Dodo- El pájaro dodo (Raphus cucullatus), de la Isla Mauricio, se ha convertido en el símbolo de la extinción de especies. Se trataba de un ave incapaz de volar que desapareció, porque los marineros portugueses lo cazaban fácilmente, además de eliminar los bosques donde vivía, en 1680.
- El mismo Charles Darwin, en su visita a Madagascar en 1850, fue uno de los primeros en predecir la existencia de una especie no conocida de insecto, a partir de la observación de una flor, la orquídea Angraecum sesquipedale, que tenía un tubo larguísimo de casi 30 cm protegiendo el néctar. Finalmente, medio siglo después, fue encontrada la mariposa Xanthopan morgani predicta, con una probóscide de 40 cm de longitud, que se alimentaba precisamente de esa orquídea. (El "predicta" de su nombre científico recuerda la anécdota.)
- Sin embargo, no siempre que se habla de una especie existe realmente: Se suele denominar criptozoología a una pseudociencia que pretende la existencia de cualquier ser vivo del que se haya recogido algún comentario, testimonio o leyenda. El inexistente monstruo del lago Ness, esa Nessie escocesa, sólo ha servido para rellenar noticias en las vacaciones de agosto y para crear un mercado en torno suyo que no sólo es turístico. Igualmente el Yeti, Bigfoot, el chupacabras caribeño y tantas otras leyendas "criptozoológicas" son muestra de que, aunque desconozcamos tantas especies, los deseos no pueden imponerse a los datos científicos.

Encuentre más de la misma fuente en javarm.blogalia.com. Artículo amparado con Licencia CC Reconocimiento 2.1.

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- Criptozoología (incluye contenido multimedia).

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javarm.blogalia.com



Comentarios
maria florencia santi sayago - 30/06/2010 - 7:42:02 PM
cuales soon los animales en extincion por favor diganme ?????????????????

ingrid jhoana lopez - 30/08/2010 - 2:21:58 PM
me parece lo de las especies tan aburrido haaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaa

jesica vargas - 30/08/2010 - 2:23:06 PM
no le pongo atencion a eso

pepe - 09/09/2010 - 11:34:53 AM
pues si fuera el ser humano si pondrias atencion egoista y consumidor de los...

Fred Hamilton - 05/10/2010 - 4:16:14 PM
Hola Latinos ! Si desean saber la webpage de las especies en exincion visiten la pagina CITES

vanessa martin - 25/10/2010 - 10:17:17 AM
me parece una web muy interesante y entretenida. te hace pensar mucho y descubrir nuevas especies. ya que estoy les digo que escuchen mis canciones. escriban en youtube vanessa martin y ... a disfrutar!!! muy buena esta wed. adios a todos, los espero en mis conciertos.

luci flores - 12/11/2010 - 7:10:19 PM
yuau no le entendia nada jajajajajaa

luci flores - 12/11/2010 - 7:11:26 PM
no ccrean si le entiendo pokito jajajajajajajajajajajajajajajajajajajaja- jjajajajajaj

marina rocio couso vega - 16/03/2011 - 1:44:22 PM
ola quisiera saber si existen otros seres que no se han descubierto.

rocio benavidez - 25/05/2011 - 8:11:20 AM
esto es muy bueno nose xq les perece algo aburridoo

nana para - 13/07/2011 - 3:45:36 PM
esto es bueno

jesus gonzalez - 14/07/2011 - 8:27:35 AM
en el lugar donde vivo han apareciendo varios peces muy extraños, de los que nadie sabe por aquí. como hago para sabe que peces son? y si ya están decubiertos o no?

e.d.g.l - 13/10/2011 - 7:57:42 PM
es bueno saber que a algunos le gusta sobre las especies y a otros no

chupon - 27/11/2011 - 3:31:32 PM
creo que es bueno aprender algo interesante

miguel angel costa - 27/11/2011 - 3:32:52 PM
putos

sara oropeza - 24/04/2012 - 8:37:20 AM
es muy bueno saber sobre especies

pedro gomez - 07/05/2012 - 11:57:06 AM
ami me parece guay descubrir cosas nuevas sobre especies diferentes y encima se ven en otros paises y si podeis los investigadores buscar una especie diferente seria genial y luego publicarlo en cualquier sitio

pedro gomez - 07/05/2012 - 11:59:07 AM
y los comentaristas dejar de decir cosas como p... a eso no le pongo atecion

lucia saez - 07/05/2012 - 12:02:18 PM
uy que chicos mas guapos hay aqui oye jesus gonzalez quedamos este viernes en la puerta del sol a las 7 en punto chao te quieroooooooooooooo

FENIX - 12/07/2012 - 2:08:08 PM
NESSESITO UN ANIMALL RARO ALAS 7PUNTO WOIDES

20 comentarios para este artículo.

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